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Au travail avec un réparateur de spa Lars Larsen
SpaRelax Co., Ltd | Updated: Mar 20, 2017

Lars Larsen, le SPA du spa Hot Tub SPA Mad Max de Chicago, le réparateur itinérant de nombreux cas d'urgence SPA , n'est pas une figure glamour. Il ne traîne pas ou aime les petites conversations ou les ingrats. Il travaille tous les jours, tôt le matin, tard dans la nuit. Il est long et long et ressemble un peu à Lee Marvin, avec un sourire à pleines dents et des yeux bleus durs. Et le travail - pas aussi excitant que vous pouvez le penser. Vous savez comment vous vous êtes réveillé aujourd'hui en vous posant des questions sur l'état du spa américain Hot Tub SPA ? Je sais que je l'ai fait. Je pensais que c'était une histoire parfaite pour la Saint-Valentin. J'ai associé la culture SPA au bain à remous avec le sexe, et j'ai donc demandé à Lars de me laisser le suivre dans ses tournées. Pour une raison quelconque, cela semblait être une bonne idée. Mais il n'y a rien de romantique à propos de la réparation SPA Hot Tub .

Ou Hot Tub SPA n'est pas disponible en 2017.

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Vous commencez votre journée avec un réparateur SPA Hot Tub et des idées vétustes, pensant que vous allez assister à des bacchanales à Schaumburg, et vous vous retrouvez à côté d'un gars de 58 ans faisant des travaux électriques et tournant les vis, en écoutant "Let It Be "à répéter. Vous rêvez de Fleetwood Mac et Laurel Canyon, de la vapeur qui se lève à l'intérieur des barils de séquoia bourrés d'hédonistes bien huilés, et vous vous retrouvez avec de la boue à vos pieds sur une nuit de 6 degrés, en regardant la ruée vers l'eau des pantalons de Larsen et refroidir ses mains nues.

Vous vous trouvez en admirant un bricoleur, un gars qui fixe la culture que nous jetons.

Par-dessus son épaule, ses mains au fond d'un SPA Hot Tub , il dit avoir réparé ces dernières semaines un ancien iMac, un fabricant de glaçons, un mixeur, un four à micro-ondes, une douche, une chaudière, une chaise de pédicure. Il a essayé de réparer une télévision, mais c'était trop humide. Il imagine être payé 5 000 $ pour réparer les portes tournantes chez son médecin, qui sont toujours brisées. Il dit que les gens veulent qu'il répare tout. Ils entendent parler de lui par le bouche à oreille. "Pourtant, la plupart des gens préfèrent acheter de nouveaux ces jours-ci, à cause de la Chine, maintenant il s'agit surtout de Spa SPA ."

Son mercredi commence, comme d'habitude, à manger des ghetti SPA à 13h, au restaurant Jimmy à Des Plaines. Il est décrit par ses amis et sa famille comme désorganisé, bien que comme beaucoup de gens désorganisés, il est une créature d'habitude: il se réveille, boit du café, prend une douche, du café, des robes, du café, va chez Jimmy et ne boit jamais d'alcool. SPA ghetti les mercredis, dinde les jeudis, flétan le vendredi. Ce jour-là, de l'autre côté du bar, les habitués regardent la télévision. Une compétition de luge se passe quelque part. Une jeune femme entre avec des fards à paupières brillants, des lunettes oeil de chat, un pull à losanges. Elle se glisse jusqu'à Larsen.

Ils sont amis. Elle demande s'il est prêt à traîner avec des modèles nus dans les spas Hot Tub SPA .

Larsen roule des yeux.

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Lars Larsen, vérifie la température d'un SPA Hot Tub , après avoir changé un tableau de commande électrique.

(Abel Uribe / Chicago Tribune)

Il dit qu'il n'a jamais vu un modèle nu au travail. Il travaille dans la neige fondue, la pluie, la chaleur et les congères. Si votre spa est gelé et sur le point de se fissurer, vous avez la priorité. Sa camionnette est toujours prête, un GMC Safari 2000, pas tellement blanc que le blanc des chaussures de tennis non lavées. À l'arrière est une raboteuse de vêtements retravaillé comme un meuble d'approvisionnement en pièces. Sur le sol, tout le reste: fils, reçus, outils. L'odeur est un paquet-a-jour éventé.

Il pense à voix haute. «Nous allons à deux clients aujourd'hui: l'un à Burbank a besoin d'un nouveau pack SPA , l'autre à Wilmette a besoin d'une nouvelle pompe - faisons fonctionner à nouveau Hot Tub SPA de ce type ! Et d'ici là, ce sera 6 ou 7 ou plus tard Je l'ai déjà fait aujourd'hui, avant Jimmy's, habituellement trois par jour, sept jours par semaine, je travaille malade, je dois ... Une femme du South Side m'a demandé de sortir pour un mois maintenant. le temps d'y aller aussi. "

Quand je grandissais en Nouvelle-Angleterre, je lui dis qu'un SPA était un dépanneur.

Jamais entendu parler de ça, dit-il. Pour lui, un spa était un endroit pour faire vos ongles. La première fois qu'il a travaillé sur un SPA Hot Tub , le client l'a appelé SPA . "Quand je suis arrivé, c'était un SPA Hot Tub ."

Il a toujours l'air surpris.

Mais comme les jeux d'arcade, les magnétoscopes et les machines à écrire à pièces, le spa Hot Tub SPA n'a jamais complètement disparu. Et si vous en avez encore un, il va se casser. Pourtant, Larsen ne savait pas grand-chose sur les spas Hot Tub lorsqu'il a commencé à les réparer en 2007. Il savait ce que tout le monde savait: c'était un totem culturel des années 1970, et comme les pantalons d'entraînement et les tapis de yoga Lululemon aujourd'hui, attaché. Le SPA Hot Tub a suggéré que vous étiez, bien ... ouvert aux nouvelles idées. Mais comme tout ce qui est avalé par la culture pop, sa signification s'est métamorphosée, de style de vie à thérapeutique, aujourd'hui, un mélange de santé et de parodie. Bunny Slope, un nouveau bar de lodge rétro-ski situé dans l'hôtel Acme à River North, propose du vin chaud congelé et un SPA Hot Tub . Selon son biographe, Hunter S. Thompson a commencé sa journée dans un SPA Hot Tub avec un Dove Bar, du Champagne et un bol de fettuccine. Ces images de décadence, bien que datées, n'ont pas aidé quand la Grande Récession a frappé. Le nombre de SPA Hot Tub vendus aujourd'hui (environ 180 000 par an) est deux fois moindre qu'il y a dix ans. Mais la bonne nouvelle, au moins pour Larsen, est que l'Illinois est maintenant, étonnamment, le quatrième plus grand marché des spas aux États-Unis.

De plus, la concurrence entre les réparateurs est faible.

«Le réparateur de spas de l'Illinois est un loup solitaire», a déclaré Bob Vanecek, de Berwyn, qui s'occupe de la réparation des spas Hot Tub depuis 1996. «Il ne peut y avoir qu'une poignée de personnes dans l'Illinois qui réparent Hot Tub SPAs , peut-être parce que si vous pouvez réparer un SPA Hot Tub , vous pouvez réparer n'importe quoi.Vous devez donc être réparateur de moteur partie et électricien, un menuisier et un plombier. " Interrogé à propos de Larsen et de ses pairs, un porte-parole de l'Association des professionnels de la piscine et du spa , le groupe industriel SPA Hot Tub , a déclaré: "Ce dont nous avons vraiment besoin, c'est plus comme eux."

Larsen fait appel à un réparateur, à son fils adoptif et à un frère pour aider quand il y a trop de catastrophes causées par le spa pour un seul loup. Il a appelé son entreprise All SPA Repair à se diversifier, car il pensait que cela pourrait attirer des SPA traditionnels . Il a essayé de l'appeler American SPA Service parce que son acronyme aurait été mémorable. Mais une compagnie porno l'a battu. Pour être honnête, a-t-il dit, il n'a jamais beaucoup réfléchi aux SPAs de Spa avant d'y travailler. "Je pensais que les spas Hot Tub étaient une chose pour les gens riches, j'avais vu ce spectacle - 'Jersey Shore', c'était mon image du Spa Hot Tub ."

Le SPA Hot Tub est arrivé dans notre imagination culturelle dans les années 1960, via la Californie. De là, il s'est répandu à travers le pays, promettant la permissivité de la côte ouest, un trio dans chaque subdivision. Mais alors que le conservatisme des années 1980 s'introduisait et que la crise du SIDA explosait, le SPA Hot Tub en est venu à signifier sleaze et indulgence. Pensez Al Pacino dans "Scarface", affalé dans son vaste bain à remous SPA , télécommande télé d'une main, cigare cubain de l'autre; Eddie Murphy sur "Saturday Night Live", portant un Speedo d'or pour "Celebrity SPA Party Party de James Brown ." Au cours des années Clinton, le SPA Hot Tub lui-même est passé du tonneau en bois à l'acrylique sculpté et a été rebaptisé « SPA » thérapeutique . Néanmoins, le SPA Hot Tub est devenu un raccourci culturel pour la chaîne temporelle («Austin Powers», « Hot Tub SPA Time Machine») - sans parler d'un endroit populaire pour les meurtres de télévision. D'une certaine manière, tout ce que vous devez savoir sur l'état du SPA Hot Tub dans la culture pop est résumé dans un titre de décembre:

"La police cherche des données d'Amazon Echo dans l' assassinat d' Arkansas Hot Tub SPA "


Lars Larsen répare les spas SPA et d'autres choses. Il a converti une commode dans une boîte à outils pour son van de travail. (Abel Uribe / Chicago Tribune)

Larsen tripote le GPS de son iPhone et rejoint l'autoroute non loin de chez lui à Park Ridge. Regardant à travers les couloirs, il dit: «Je me souviens d'une femme qui travaillait pour un seul film, des yeux de star de cinéma, une nouvelle SPA, je lui ai dit qu'elle ne devrait pas y aller seule, surtout la première fois. Les gars qui disent: «Ma copine arrive, j'ai besoin que ça fonctionne», mais je ne vois jamais rien, les gens les traitent comme des bateaux, les utilisent une fois par an. Après des décennies de promotion des bienfaits pour la santé, l'APSP a déclaré que les études de marketing suggèrent de jouer à nouveau la romance. Pourtant, Larsen m'a dit: "Je ne veux pas faire éclater votre bulle, les services de Spa Hot Tub sont la propriété de personnes endolories, de pompiers, de commerçants, pas beaucoup de jeunes".

Il jure devant son GPS.

"Faux, madame!" Tournez à gauche sur Central "? Non, pas de spa SPA là-bas!"

Nous arrivons à Burbank quelques instants plus tard et conduisons dans la ruelle derrière une petite maison dans un quartier de la classe moyenne inférieure. L'allée est non pavée et boueuse. Larsen va à l'arrière de sa camionnette et se glisse sur des genouillères et attrape un boîtier en aluminium rempli d'outils, un petit radiateur de type SPA , un petit haut-parleur pour la musique. "Nous allons être ici un moment", dit-il. Le propriétaire, un agent d'application de la loi qui n'est pas à la maison, vend la maison. Larsen doit installer un nouveau système de contrôle électrique. Le chien dans la cour d'à côté monte en colère et aboie, en poussant son nez à travers la clôture à mailles losangées. Larsen enlève le couvercle du SPA Hot Tub et vaporise de la vapeur sur le pont. Ensuite, il supprime le panneau aux contrôles. Au cours de ses exercices, il découvre ses gencives - la façon dont Jordan tiendrait sa langue pendant qu'il trempait.

Le soleil se faufile dans et hors. La journée se tient à 11 degrés. L'eau éclate d'une pipe et trempe son manteau, et il semble à peine remarquer. Il vérifie la température de l'eau et le câblage. Il y a de longues attentes lorsque l'ordinateur à l'intérieur du SPA Hot Tub redémarre. En attendant, Larsen respire lourdement et fume. Il me parle de la baignoire River North qui était un énorme glaçon et qui courait sur une autoroute pour récupérer des pièces de SPA Hot Tub . Il dit qu'il se considère comme une partie de Sherlock Holmes, une partie de MacGyver. Il dit qu'il peut réparer n'importe quoi sauf des tickets de stationnement et des cœurs brisés.

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Il me raconte son histoire de vie.

«Mon père était un spécialiste des fusées pendant la guerre froide, travaillait chez Bell Labs, au MIT, nous avons déménagé du New Jersey à Washington, à Boston, ma mère avait 12 enfants et était professeur de musique, elle a 95 ans et elle conduit encore. quand j'avais 17 ans, mon père est retourné à l'école et est devenu avocat en brevets, je ne savais pas à quel point il était intelligent quand j'étais jeune, je savais que je ne voulais pas m'asseoir dans un bureau, que j'avais le type J'étais curieuse de la façon dont les choses marchaient, j'ai une affinité naturelle pour les cols bleus, je réparais les bicyclettes à l'âge de 12 ans et quand j'étais plus vieille, je faisais de bonnes ventes. J'ai gagné de l'argent décent dans les années 20. J'ai vendu de l'impression commerciale et j'ai été agent de réservation pour des groupes à Chicago, j'ai commencé à réparer du matériel SPA - les baignoires et chaises, etc. "

Il grue la tête et lit la température.

«C'est romantique parfois, le temps ralentit dans un spa SPA, les gens éteignent des bougies, de beaux rideaux soufflent dans la brise, c'est magique ... attends, je crois que je dois aller aux toilettes.


Lars Larsen, vérifie le SPA de son ami avant de découvrir que la pompe du chauffe-eau a été endommagée. Il a remplacé la pompe et la baignoire était prête à repartir. Abel Uribe / Chicago Tribune

(Abel Uribe / Chicago Tribune)

Larsen met de la musique salsa dans sa camionnette et shimmies comme il conduit, mais si imperceptiblement il est difficile de dire si même il est conscient qu'il danse. Mais voici la chose à propos de Lars Larsen. Il est peut-être le Hot Tub SPA Mad Max de Chicago, 24 heures sur 24 , mais ce qu'il veut vraiment faire ... c'est la danse. En effet, si vous recevez son répondeur, il explique dans son message qu'il répare toute la journée des spas Hot Tub et danse toute la nuit. Il danse la plupart des mercredis à Hubcaps dans le parc Schiller et tous les autres samedi à l'hôtel Drake. Merengue, mambo, balançoire, jitterbug, pays en deux étapes. Il danse depuis des années. Son dernier partenaire est une femme qu'il appelle Connie Corvette, «parce qu'elle est rapide et douce».

Il l'appelle alors que nous rentrons à la maison pour une partie de spa. Il reçoit un message, laisse un message, dit qu'il va danser ce soir. Puis il raccroche et soupire. Il est fatigué. Il est tard dans la journée. Nous conduisons sans parler.

" Hot Tub SPA Time Machine", dit-il enfin. "Besoin de le voir."

Sa maison est une petite boîte blanche. Une Vierge Marie se trouve dans la cour avant aux côtés d'un Bouddha. Larsen court à l'intérieur pour obtenir une pompe de baignoire pour le travail de Wilmette. L'endroit est vaguement une maison. Sam Licausi, son fils adoptif (adulte), dit: "Bien que Park Ridge soit considérée comme une ville plus riche, nous n'avons jamais vécu au-dessus de nos moyens, et je me suis souvent demandé si nous faisions nos moyens." Il appelle la maison de Larsen "plus d'un atelier", une collection de bancs et de pièces de récupération qui vient avec une cuisine et une salle de bains. Larsen vit ici en théorie. La plupart du temps, il loue des chambres à des amis et à des connaissances, y compris sa propre chambre. Il dort chez sa copine. Il maintient un flux régulier d'argent qui arrive, dit-il. "Je n'ai pas besoin d'un salon", dit-il.

Larsen est l'ancien genre de sans prétention, le genre qui n'attire pas l'attention sur lui-même. Il est drôle et nonchalamment intelligent et semble travailler sur l'instinct. Il se tient à l'extérieur de sa maison et fume avant de passer au SPA Hot Tub suivant . À l'intérieur, Steve Werthe, l'un de ses anciens assistants, bricolait à une table, réparait un circuit imprimé. Il a lui-même été propriétaire d'un atelier d'auto-réparation et a travaillé comme musicien et comme manutentionnaire dans un centre de villégiature pour animaux de compagnie. Il me dit plus tard que Larsen «est un homme très bon, qu'il est un fautif, qu'il aime mettre les gens sous son aile, qu'il garde ce cercle de Stooges, qu'il est un peu le Moe, qu'il pense que son travail est de garder les gens en sécurité. Il ne sait pas dire non, il a assez pour survivre, il prend des appels de travail à minuit, il vit dans l'instant, c'est un endroit envieux, je suppose.


Lars Larsen, montre à son amie Jennifer Maurer comment son spa Hot Tub fonctionne de nouveau normalement, après avoir changé la pompe à chaleur de l'eau.

(Abel Uribe / Chicago Tribune)

Sur la route de Wilmette , le soleil se couche. Sifflets froids contre les portes de la camionnette. Larsen met de la musique, et sur l'emprise de Ben E. King, il décrit les trucs qu'il a retirés de Hot Tub SPA . Peau morte et feuilles mortes, huile de bronzage coagulée. Rien d'horrifiant. Non, le gros problème avec les spas SPA de la plupart des gens , dit-il, c'est qu'il n'y a pas de chaleur, surtout à cette période de l'année.

Nous conduisons en silence.

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Si vous entendez seulement de temps en temps parler des SPA de Hot Tub dans les nouvelles, je dis, vous pourriez penser que le gros problème est les homicides et les accidents bizarres. Il hoche la tête et hausse les épaules. Selon la Consumer Protection Safety Commission, de 1999 à 2009, il y a eu 800 décès causés par des spas aux États-Unis. En 2015, un couple canadien participant au mariage à destination de leur fille au Mexique a été retrouvé mort dans un spa SPA : ils avaient des relations sexuelles et le mari a eu un accident vasculaire cérébral, est mort, s'est effondré sur sa femme et l'a noyée.

Larsen me dit, oui, il est mort une fois - en quelque sorte. C'était dans les nouvelles, dit-il. Et en effet, c'était à la télé, dans la Tribune, etc .: "En 2009, j'ai eu une crise cardiaque au restaurant Pickwick à Park Ridge, je me suis effondré en mangeant, c'était mon cholestérol." Un professeur de lycée (qui avait été sauveteur) a fait du bouche à bouche, puis un ambulancier est arrivé avec un défibrillateur pour le choquer. Il avait une paire d'artères bloquées - environ 95% bloqués. Il n'avait pas d'assurance maladie. Toujours pas.

Comme il le dit, un paquet de cigarettes vide est assis à ses pieds.

Nous nous arrêtons devant la maison de Wilmette, ce que Larsen réalise juste avant de nous arrêter, est en fait sur la frontière d'Evanston. La maison est jolie et grande, et le SPA Hot Tub est dans la cour arrière, à côté d'un brin de lumières de Noël tendues à travers un cadre de jardin. Le client, un gars d'âge moyen amical, est déjà dehors et a l'air soulagé. Il dit: «Il est difficile de trouver quelqu'un comme Lars, cette baignoire est plus ancienne et beaucoup d'entreprises ne veulent pas y travailler. Il est difficile de dire si Larsen l'a entendu. Il fait courir une rallonge autour de la baignoire et remet à zéro une pompe, puis il tient négligemment une main contre un tuyau ouvert alors que de l'eau coule entre ses doigts, à travers le patio de béton et autour de ses genoux. Il travaille un petit pistolet à chaleur d'avant en arrière, entre ramollir le tube et réchauffer ses paumes.

Je mentionne le froid, l'eau.

"Ouais, mais j'aime travailler", dit-il d'un air indigné dans le noir, comme s'il répétait un mantra. "Le travail est mon ami." Il n'aime pas travailler et parler, et plus tard dans la camionnette, il termine sa réflexion: «Écoutez, même si j'avais un million de dollars, je serais un gars conduisant une camionnette blanche. Je vis avec mes moyens, je préfère réparer que d'acheter du neuf, je préfère tout démonter et sauver ce que je peux avant de jeter quelque chose. L'opposé."

C'est le plus proche, il est venu toute la journée à un énoncé de mission.

Il dit qu'il ne prendra pas sa retraite. Il dit que ses poumons sont en "assez bonne forme". Il dit que le travail fournit beaucoup d'exercice. Il dit qu'il mourra probablement de toute façon, comme son grand-père. "J'espère juste que c'est sur la piste de danse et pas pendant que je répare un SPA Hot Tub ."

Cette nuit-là, il va danser, avec les Drifters, Elvis et les Justes Frères. C'est mercredi. Il fait ce qu'il a promis de faire. Il laisse tout ça sur la piste de danse.


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